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Histoire

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La ville de RIEUX est connue depuis l' Antiquité sous le nom de DURETIE. Elle constituait un lieu de passage entre les Vénètes et celui des Namnètes, lui conférant ainsi une position stratégique. Elle occupera dès lors une place essentielle dans l'histoire.

Rieux se situe à l'un des premiers passages sur la Vilaine depuis son embouchure.Les effets de la marée n'entravent pas un passage plus ou moins régulier suivant les saisons. Les Romains vont utiliser cette voie de communication le long de laquelle ils établissent à l'usage des voyageurs, temples, magasins, hôtelleries et divers autres établissements.

Aux Vème et VIème siècle, la ville est investie par les bretons et les francs. De ce fait, elle devient alors un poste militaire avec un donjon en bois édifié sur piton rocheux pour surveiller les abords du fleuve.

Au IXème, Alain LEGRAND puissant chef breton y établit sa résidence et se fait couronner roi de Bretagne, le 12 juin 878 sous le nom d'Alain Ier.

En 888, il remporte le combat contre les Normands sur les landes de Questembert.Son retour à Rieux est célébré avec faste.

Ses descendants prirent le titre de Sires de Rieux et donnent leur nom au Comté jusqu'à la Révolution et à notre commune aujourd'hui. Parmi eux, Jean Ier de RIEUX fonde le 16 janvier 1345 le Couvent des Trinitaires dont l'aile ouest subsiste encore de nos jours.

Le château de RIEUX, habité jusqu'au milieu du XVIème siècle, est abandonné après les guerres de la Ligue. Ensuite, RIEUX vit des années plus calmes malgré la longue liste des victimes des guerres napoléoniennes.

Le XIXème siècle voit s'établir une ère bourgeoise plus stable. En 1850, la Poterie, se détache de RIEUX pour s'ériger en commune et former ainsi SAINT-JEAN-LA-POTERIE.

Les premières années du XXème siècle sont marquées par le problème religieux. RIEUX supporte mal la laïcisation à outrance. La journée des inventaires du 4 mars 1906, laisse un souvenir amer dans la population. La guerre de 1914 refait "l'union sacrée" . A la fin du conflit, la commune compte 55 victimes auxquelles s'ajoutent de nombreux blessés qui ne s'en remettront pas. L'activité reprend mais la guerre de 1939 brise ce nouvel élan. RIEUX accueille 490 réfugiés sur les 30 000 que compte le Morbihan.

La période précédant la Libération est marquée par des épisodes dramatiques ( déportation, résistance et victimes civiles). Le 28 août 1944, une patrouille ennemie franchit la Vilaine et fait sauter le clocher provoquant l'incendie de l'église. La véritable libération de RIEUX est à dater du 7 août 1945, jour de la Capitulation allemande à Saint-Nazaire.

La guerre finie, il faut reconstruire. D'abord l'église : c'est l'oeuvre du recteur, le Chanoine Alphonse THOMMEROT, soutenu par la municipalité et grâce à l'aide efficace de la population communale. L'évêque de VANNES, Monseigneur LE BELLEC, consacre le sanctuaire le 10 août 1952, puis le clocher en 1956.

Ces reconstructions sont le symbole d'un nouveau départ pour RIEUX.

Texte inspiré des propos de Georges LE CLER, historien local



A lire :
  • "LE PAYS DE RIEUX - 2 000 ANS D'HISTOIRE" de l'Abbé Henri LE BRETON
  • "RIEUX - UN DEMI SIECLE DE MUTATION "de Georges LE CLER
  • "RIEUX" de René de Laigne